Publicado: 1 de Junio de 2017

La epicondilitis o más popularmente conocida como codo de tenista bautizada así en 1882 por el Dr. Henry J. Morris, es una “inflamación” del tendón conjunto epicondileo, aunque, como en todas las tendinopatias en la mayoría de los casos no se presenta ningún proceso inflamatorio. Por lo cual, hoy en día se la conoce como epicondilalgia lateral (EL), es decir, literalmente dolor en el epicóndilo externo (dolor en la cara externa del codo).

·      La EL ocurre principalmente entre los 40 a los 50 años.

·      Afecta por igual a hombres y mujeres.

·      El 65% de los pacientes presentan la lesión en el brazo dominante.

·      Del 10% al 50% de los tenistas experimentan esta lesión en algún momento de su practica deportiva, de ahí su famoso nombre.

·      Los fumadores presentan una peor evolución.

Los músculos que se relaciona con el epicóndilo lateral son:

·      Supinador corto.

·      Ancóneo.

·      Supinador largo.

·      1º radial.

·      2º radial.

·      Cubital posterior.

·      Extensor común de los dedos.

·      Extensor propio del 5º.

Los músculos que con mas frecuencia se encuentran alterados son 2º radial, el extensor común de los dedos y el supinador largo que realmente se inserta por encima del epicóndilo en la cresta supraepicondilea pero que esta estrechamente relacionado con esta lesión.

La EL se desarrolla en trabajadores que participan en actividades que implican el agarre de objetos y el giro o el movimiento de estos (Ejm: destornillador). Este tipo de actividades deteriora sobre todo la UMT (Unión Miotendinosa/ unión del músculo con el tendón):

·      El movimiento se ejecuta siempre en la misma posición o en posiciones dificultosas.

·      Se realizan múltiples repeticiones.

·      Se realiza una fuerza excesiva.

·      No existe una recuperación adecuada postesfuerzo.

Por tanto los movimientos de pronosupinación asociados a la flexión dorsal de la muñeca, al tiempo que se produce la presión de algún objeto con la mano, exponen a la inserción tendinosa en el epicóndilo lateral a la lesión.

Los factores de riesgo para desarrollar una EL son:

·      La edad 40 a los 50 años.

·      Participación deportiva elevada 3 veces por semana o más y sesiones de más  de 40 minutos.

·      Técnica deficiente.

·      Condición física deficiente.

La etiología o origen de la EL son:

·      Sobre uso de la musculatura extensora de muñeca y pronosupinadores del antebrazo.

·      Movimientos repetitivos, especialmente la pronosupinación en extensión forzada.

·      Es la degeneración en la unión del segundo radial en la cara externa del epicóndilo y como han indicado algunos autores tiene lugar en laUMT.

·      Una segunda circunstancia que se invoca como causa del problema es la comprensión del ramo posterior del nervio radial.

El tratamiento variara en función de la ubicación de la lesión y musculatura afectada, etapa de la tendinopatía, estado de actividad de la persona, edad de la misma, Co-morbilidades o presentación simultanea con alguna otra lesión, evaluación de cadenas musculares, etc.

Un detalle destacable es que el tratamiento quirúrgico es ineficaz en la mayoría de los casos, lo que concede a la fisioterapia un papel protagonista en el tratamiento de esta lesión.

Héctor Chávez Castellanos

QIKHRONOS Fisioterapia, Osteopatía & Acupuntura

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